A Reforma, a Tradução da Bíblia e o Movimento Missionário Moderno

 

 Por Michael Gabriel

Se você vivesse há quinhentos anos e quisesse ler a Bíblia, onde a buscaria? Naquela época, inclusive na Europa, você teria problemas para encontrar a Escritura em outro idioma que não fosse o latim, um idioma conhecido somente pela elite acadêmica.

O que havia ainda mil anos antes? No século IV, partes da Bíblia hebreia grega haviam sido traduzidas a numerosos dialetos coptas no Egito e para o etíope, menos de um século mais tarde. A Bíblia também estava disponível para os falantes de siríaco, um idioma irmão do hebreu e do arameu [1]. Outros cristãos africanos que viveram durante essa era fundamental tinham que se virar sem as Escrituras em sua língua materna, uma desvantagem fatal quando o Islã chegou ao norte da África no século VII. Durante os duzentos anos seguintes, a Igreja desapareceu de maneira efetiva em toda a região, exceto em três áreas chaves: as mesmas áreas nas quais se falavam copta, etíope e siríaco. Em todo lugar onde os seguidores de Jesus podiam ler a Bíblia em seu próprio idioma, permaneceram firmes [2].

A primeira tradução da Bíblia em inglês

Foi esta a realidade que levou John Wycliffe a traduzir a Bíblia para o inglês no século XIV. Depois de tudo, a esposa tcheca de Ricardo II da Inglaterra tinha as Escrituras em seu idioma materno, mas o rei não. O trabalho se completou no final da década de 1380. Ao ser questionado nos tribunais, Wycliffe respondeu:

 “Você diz que é uma heresia falar das Sagradas Escrituras em inglês. Chama a mim de herege porque traduzi a Bíblia para a língua comum das pessoas. Você sabe quem blasfema?  Não é o Espírito Santo que dá a Palavra de Deus em primeiro lugar na língua materna de cada uma das nações às quais é dirigida?” [3]

Cada cópia da tradução de Wycliffe foi produzida a mão, a um custo equivalente ao salário anual de um sacerdote. Nunca esteve amplamente disponível, portanto, se comparada a outras traduções em outros lugares da Europa.

Lutero, Tyndale, a imprensa e uma explosão de tradução das Escrituras

Tudo seria diferente com a Reforma, que, em grande medida, foi beneficiada pela então recente invenção da imprensa, uma inovação que mudou a natureza dos livros para sempre. Lutero liderou o processo, produzindo uma tradução do Novo Testamento em alemão em 1522. Este foi um sucesso imenso, passando por quarenta e três edições em apenas três anos, com uma tiragem total de mais de 100.000 cópias [4].

A primeira Bíblia vernácula holandesa foi a seguinte, seguida do Novo Testamento inglês de William Tyndale, em 1526, e de uma Bíblia completa em francês em 1530. A motivação de Tyndale para estes projetos de tradução da Bíblia estava baseada em um dos objetivos centrais da Reforma, que era colocar a Bíblia nas mãos de laicos, a fim de que pudessem ler por si próprios. Ele observou [5]:

“Havia percebido, por experiência, como era impossível estabelecer qualquer verdade aos laicos, a menos que a Escritura estivesse diante de seus olhos, em sua língua materna, para que pudessem ver o processo, a ordem e o significado do texto”.

Tyndale foi executado pouco depois. Suas últimas palavras foram: “Oh, Senhor, abre os olhos do Rei da Inglaterra” [6], uma oração maravilhosamente respondida quando, apenas três anos mais tarde, o rei Henrique VIII finalmente permitiu, e inclusive financiou, a impressão de uma Bíblia em inglês, conhecida como “a Grande Bíblia“.

Depois surgiram várias traduções para o idioma inglês: a Bíblia Coverdale, a Grande Bíblia e, em 1611, a Bíblia King James, o livro mais impresso na história do mundo. Em 1600, já existiam traduções para outros idiomas europeus, tais como em italiano, catalão, sueco, dinamarquês, espanhol, polonês, eslavo, esloveno, galês e húngaro, sendo acompanhadas pelo romeno, finlandês, irlandês, letão, lituano e romanche no século seguinte.

“A tradução abre a janela para deixar entrar a luz; quebra a casca para que possamos comer o grão; põe a cortina de lado para que possamos olhar para o lugar santíssimo; remove a tampa do poço para que possamos chegar à água, como Jacó fez rodar a pedra da boca do poço, o que significou que o rebanho de Labão pode saciar sua sede” (Prefácio dos tradutores, Versão King James).

O que aconteceu com os idiomas de lugares mais distantes? Em 1663, John Eliot imprimiu a primeira Bíblia na América. Foi em algonquin, o idioma dos americanos nativos de Natick, Massachusetts. No outro lado do mundo, Albert Ruyl, um agente da companhia holandesa das Índias Orientais, foi o primeiro a traduzir as Escrituras a um idioma asiático moderno, o malaio. Sua tradução do Novo Testamento se completou em 1688, seguido por uma para o tâmil em 1715.

A idade de ouro de Tradução da Bíblia e o movimento missionário moderno

As comportas de tradução da Bíblia, contudo, realmente se abriram com o movimento missionário moderno. Henry Martyn traduziu o Novo Testamento para o urdu, persa e judeu-persa antes de sua morte prematura, com a idade de trinta e um anos. Enquanto isso, na Índia, William Carey e seus parceiros participaram da publicação e tradução das Escrituras em quarenta idiomas.

Considere o desafio que enfrenta nossa geração: mais de 1,5 bilhão de pessoas ainda não têm a Bíblia completa disponível em sua língua materna.

Em 1884 Samuel Crowther, o primeiro bispo africano da Igreja da Inglaterra, completou sua tradução da Bíblia inteira para o yoruba, um idioma de um enorme grupo étnico na Nigéria. E Pandita Ramabai foi uma dentre muitas mulheres pioneiras na tradução da Bíblia. Ela aprendeu hebreu e grego com o objetivo de produzir uma versão coloquial da Bíblia na língua indiana marathi, que poderia ser entendida pelas pessoas em todos os níveis da sociedade.

Esta ideia de ser entendida por todos havia sido crucial para o coração pastoral de Lutero, no início da Reforma. Ele escreveu: “… devemos perguntar-nos acerca da mãe no lar, das crianças na rua, do homem comum no mercado. Devemos ser guiados por sua linguagem, sua forma de falar, e fazer a tradução a partir desse ponto de partida. Dessa maneira a entenderão…” [7]

No século XXI: haverá em algum momento uma Bíblia em cada idioma?

No final do século XX, graças também a reformadores como Tyndale e Lutero, porções das Escrituras foram traduzidas a mais de três mil idiomas em todo o mundo. E Deus continua abrindo a porta para a tradução e distribuição da Bíblia nos lugares mais surpreendentes. Ainda assim, o trabalho está longe de ser terminado. Basta considerar o desafio que enfrenta nossa geração: mais de 1,5 bilhão de pessoas ainda não têm a Bíblia completa disponível em sua língua materna.

Um dos temas da Reforma, com um interessante paralelo moderno, é o dos telefones celulares. A tecnologia móvel pode mostrar-se tão significativa para a distribuição da Escritura hoje, como foi a imprensa para os reformadores. Tyndale foi perseguido até sua morte, e sua Bíblia queimada onde quer que fosse encontrada. O que aconteceria com um dispositivo capaz de baixar a Bíblia em centenas de idiomas em questão de segundos, de forma gratuita? O que pensar de um dispositivo portátil que pode ler o texto em voz alta, acompanhada de imagens ou vídeos? A Escritura pode ser claramente exposta diante dos olhos de todo o mundo em sua língua materna!

Michael Gabriel serve com a SIL Internacional, em consultoria linguística para a tradução de uma série de idiomas de comunidades da Ásia Central. Sua paixão é ver povos em toda a região terem o prazer de conhecer e adorar Jesus nessas línguas e culturas únicas e preciosas que Deus lhes têm dado.

Se você deseja participar do trabalho de preparar uma Bíblia para algum dos povos que não tiveram a oportunidade de lê-la em seu próprio idioma, dê uma olhada nestes projetos da Junta de Missões Mundiais da Convenção Batista dos Estados Unidos:

Semeadura da Escritura na Ásia Oriental

StoryOne Inscrição Escritura Tradução de Idioma

A verdade de Deus para os Povos Sem Bíblia

Você também pode utilizar nossa ferramenta de busca de projetos.

NOTAS

[1] Bruce M Metzger, “importantes primeiras traduções da Bíblia”, Biblioteca Sacra 150: 35-49, 1993.

[2] claro, outros fatores também estavam em jogo, incluindo o grau de liderança indígena e as relações Igreja-Estado. Ver Calvin E. Shenk, “O desaparecimento da Igreja na África do Norte e Núbia e sua sobrevivência no Egito e Etiópia: Uma questão de contextualização?” Missiologia: Uma Revisão Internacional, vol. XXI, No.2. 1993.

[3] Citado em David Fountain, John Wycliffe: O amanhecer da Reforma. Revival Literature, 1984.

[4] Para mais detalhes, veja o capítulo 7 de Andrew Pettegree (ed), Reforma Mundial. Routledge: Londres, 2000.

[5] O prefácio de Tyndale ao Pentateuco, 1530.

[6] Gravado em Foxe (1563) Livro dos Mártires.

[7] LW 35: 188-189 Fuller cita: Uma carta aberta, Pelo Dr. Martinho Lutero. Traduzido de: “Sendbrief von Dolmetschen”, em Dr. Martin Luthers Werke, (Weimar: Hermann Boehlaus Nachfolger, 1909), Teil II, pp 632-646 por Gary Mann, Ph.D..

[8] O parágrafo pertinente (22) diz o seguinte: “… já que a palavra de Deus deve ser acessível em todo o momento, a Igreja procura, e se ocupa com disposição materna, de que as traduções adequadas e corretas se façam nos diferentes idiomas, especialmente dos textos originais dos livros sagrados. E se aparece a oportunidade, e as autoridades da Igreja aprovam, se estas traduções são produzidas em cooperação com os irmãos afastados, assim todos os cristãos serão capazes de usá-los”.

Fonte: www.imb.org International Mission Board

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